В недалеком прошлом мерилом благополучия являлось наличие в квартире паркетного покрытия. Паркет, изготовленный из натурального материала – дерева, представляет собой долговечное, прочное и красивое покрытие пола. Но укладка паркета удовольствие трудоемкое и не из дешевых. Скорее всего, в конце прошлого века это и стало причиной появления нового вида напольного покрытия, имитирующего дерево и другие натуральные материалы – ламинированные полы. После дебюта на строительном рынке производство ламината менялось, улучшая качественные характеристики и уменьшая его стоимость. На данный момент ламинированное покрытие представляет собой материал, который в отдельных случаях лучше по качеству от деревянных покрытий. Он износоустойчив, не выцветает и не выгорает, обладает термостойкостью, материал не требует дополнительного ухода.
В переводе с английского языка ламинат обозначает "слоистый материал". Ламинированные напольные панели – это композитные плиты, которые зачастую состоят из четырех слоев. Средний слой выполняет роль несущей основы панели. Именно характеристики среднего слоя и определяют качество всего покрытия.
Производится основа из специальных древесноволокнистых материалов. «Лицо» покрытия, т.е. верх панели, обклеивается бумагой. Так как ламинат имитирует различные материалы, изображение на бумаге бывает разным (древесина, камень, плитка). Чтобы защитить этот слой от возможных повреждений в процессе эксплуатации ламината, его укрывают акриловой или меламиновой смолой. Многие производители для увеличения износостойкости ламинированных покрытий в защитные смолы добавляют кристаллы диоксида алюминия.
Под основным слоем находится слой из пластика или толстого непарафиненного картона. Задача нижнего слоя – не допустить внутрь панели проникновения влаги и уравновесить напряжение изгиба у основы.
У более дорогостоящих видов ламината имеется нижний звукоизоляционный слой. В том случае перед укладкой ламинированного покрытия в помещении не придется класть звукоизолирующие полимерные пленки на пол. Стандарта размеров у покрытия нет. Но в большинстве случаев производители выпускают ламинат шириной 190-300 мм, длиной 1180-2000мм, высота зависит от марки, толщина слоя 5-12 мм.

Производство ламината проводится двумя способами – HPL и DPL. В первом случае ламинат делают под высоким давлением, а во втором – под прямым давлением. Использование высокого давления дает возможность получить сверхпрочные панели с гарантией срока эксплуатации более 20 лет. Ламинат DPL менее износостойкий и как следствие его стоимость меньше.
Ламинированное покрытие в процессе укладки на пол не нужно прибивать или приклеивать. Оно держится в нужном положении благодаря своему весу. Но крепятся панели между собой двумя способами: клеевым и бесклеевым.
Клеевой способ скрепления панелей сложный с технологической стороны и требует профессионального подхода. Выполняются работы при помощи специального клея и дополнительных приспособлений. Если нет навыков, лучше не браться за работу самостоятельно.

Бесклеевой способ намного проще. Стыковка панелей происходит за счет особой конструкции паза и шипа, которая разработана бельгийскими производителями. Для работы требуется лишь пила и желание настлать новый пол. Укладка пола осуществляется за короткие сроки с минимальной затратой физических сил. Пол считается готовым сразу после окончания работ.
Независимо от выбранного способа укладки, ламинат ложиться на гладкое и ровное основание (допустимая погрешность не более 2 мм). Для чернового пола подойдут ДВП или ДСП. Если на ламинированных плитах отсутствует слой звукопоглотителя, на пол стелиться звукопоглощающая пленка. Вместо полиэтиленовой пленки зачастую используют пробка, которая обеспечит не только шумоизоляцию, но и тепло.
Ламинат различается по классу нагрузки и имеет несколько групп. У каждой группы свой номер из двух цифр. Первая цифра указывает на тип допустимого помещения (2 – для дома, 3 – для общественных зданий), вторая определяет степень нагрузки (1 – минимальная нагрузка, 2 – средняя и 3 – большая). К примеру, низший класс 21 обозначает, что данный вид ламината может применяться для домашних комнат с минимальной степенью нагрузки (кабинет, спальня). А 32 класс ламинированных плит указывает на возможность использовать их для общественных помещений со средней нагрузкой (офис, приемная). При выборе ламината нужно обязательно учитывать эти параметры.
Основное достоинство ламинированного покрытия пола – простота в уходе. В данном вопросе он требует к себе особого подхода. Его достаточно протереть влажной тряпкой или пропылесосить. Для удаления трудновыводимых пятен есть возможность применения ацетона. В случае появления царапин или других изъянов, панели легко заменяются.