Совсем недавно ламинат получил широкое распространение и репутацию. Хотя в нашей стране репутация этого напольного покрытия была слегка подпорчена. Это объясняется тем, что при расширении ассортимента строительных отделочных материалов на наш рынок попадал в основном ламинат низшего качества. Однако если вы остановили свой выбор на этом покрытии, необходимо учесть условия, в которых он будет использоваться.

Ламинат дешевле паркетного покрытия из цельного массива дерева в несколько раз, однако он гораздо менее долговечен. Цена ламината зависит от его водостойкости и износоустойчивости. Ламинат, используется в жилых помещениях и подразделяетсяна три класса, Применяя ламинат в соответствии с его назначением, вы продлите срок его службы. Для изготовления ламината первого класса применяют не дорогие материалы, такое покрытие недолговечно и может прослужить 2-4 года. Ламинат второго класса более качественный и имеет больший гарантированный срок службы. Третий класс ламинированного покрытия наиболее качественный. Срок эксплуатации ламината этого класса составляет 15-20 лет. Третий класс делится на три группы, имеющие соответственно коды 31,32 и 33. При покупке ламината желательно остановиться на покрытии третьего класса, поскольку оно прослужит вам дольше других. Важным показателем при выборе ламината является его износоустойчивость. Она измеряется тестом Табера. Показатель истираемости по тесту Табера определяется количеством оборотов специальной шлифовальной машины с вращающимся диском, которое способен выдержать верхний, рабочий слой ламината. Для часто используемых жилых помещений рекомендуется выбирать ламинат с показателем истираемости не менее 11 000.

Ламинат производят из отходов древесины. Панель ламината содержит несколько слоев различных материалов. Самый нижний слой изготавливается из влагостойкой бумаги, он выполняет функцию базиса. Основной слой панели ламината, на который приходится нагрузка сжатия при его эксплуатации, выполняется из древесных волокон, спрессованных с добавлением синтетической смолы при высоком давлении. Поверх этого слоя наносится бумага с декоративным рисунком, придающая ламинату вид естественного материала -дерева, пробкового дерева, природного камня или другого материала. Покрытие из декоративной бумаги защищено слоем акрилатной или меламиновой смолы с добавлением минеральных частиц для повышения прочности покрытия. Верхняя часть ламината - ламинирующая пленка, защищающая ламинат от механических повреждений. Ламинирующая пленка предохраняет дерево от ультрафиолетового излучения и воздействия влаги.

Все перечисленные выше слои ламината могут быть соединены между собой двумя способами: прессованием без добавок клея или склеивание под высокой температурой и давлением. Ламинат, произведенный первым способом, больше подходит для жилых помещений, так как он более безвреден. Однако ламинат, произведенный склеиванием, гораздо более износоустойчив.
Технология укладки ламината такая же, как и паркетной доски. Устанавливают это напольное покрытие только плавающим способом. Поскольку ламинат имеет не большую толщину, следует тщательно подойти к выбору под него подложки. Вам не придется столкнуться с проблемой, возникающей перед некоторыми владельцами ламинированного покрытия - гулким звуком шагов, возникающим при ходьбе по неправильно уложенному ламинату.